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Médicos e cientistas que estudam a Covid-19 concordam que para a maioria das pessoas, ser infectadas uma segunda vez —ou mesmo uma terceira ou quarta— é quase inevitável.

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Quanto mais tempo o vírus permanece entre nós, mais comuns se tornam e já se tornaram as reinfecções, mormente à luz do aumento de casos visto no verão e de uma novidade cepa dominante.

Não existe infecção por Covid que seja isenta de risco. Mas pesquisadores estão procurando prescrever até que ponto infecções reiteradas com o vírus podem ser prejudiciais: se os sintomas tendem a se exacerbar ou amenizar de uma vez a outra e se o risco de uma pessoa desenvolver Covid longa aumenta depois múltiplas infecções.

Os dados sobre as consequências da Covid são escassos, incluindo sobre a proporção de pessoas que se reinfectam e acabam desenvolvendo complicações de mais longo prazo, disse Marc Sala, codiretor do Meio de Covid-19 do Northwestern Medicine Comprehensive. Veja o que sabemos até agora.

A intensidade das infecções repetidas

Para muitas pessoas que contraem Covid várias vezes, as infecções subsequentes serão tão ou mais leves que a primeira, revelam dados emergentes, provavelmente devido à isenção parcial adquirida por infecções anteriores, pela vacinação e pelo vestimenta de que as variantes mais recentes em circulação geralmente provocam sintomas menos graves.

Existem algumas exceções, notadamente entre pessoas imunocomprometidas, mais velhas ou que tiveram infecções anteriores mormente intensas.

Pessoas que tiveram uma primeira infecção intensa têm mais chances de terminar hospitalizadas ou precisar de atendimento médico quando se reinfectam, disse Emily Hadley, pesquisador pesquisadora da RTI International que estuda a Covid longa.

Reinfecções e Covid longa

As chances de você apresentar Covid longa depois uma reinfecção são imprevisíveis; vários especialistas entrevistados para esta reportagem usaram a metáfora da roleta russa.

Quanto mais leves seus sintomas, menor é a verosimilhança de você permanecer com Covid longa, disse Peter Chin-Hong, técnico em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia em San Francisco.

Mas cada vez que você é infectado, não importa a intensidade, sempre existe a possibilidade de que desenvolva sintomas de mais longo prazo.

Um cláusula científico instigante publicado na Nature Medicine no outono pretérito mostrou que pessoas que tiveram duas ou mais infecções por Covid têm verosimilhança três vezes mais subida de desenvolver problemas pulmonares e cardíacos e mais de 1,5 vezes maior de apresentar uma desordem neurológica, incluindo confusão mental e AVCs, do que pessoas infectadas unicamente uma vez.

O estudo usou dados colhidos dos centros de saúde do Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, razão pela qual os participantes eram mais velhos que a maioria da população e em sua grande maioria homens.

Mas ele demonstrou de maneira cabal que suportar infecções múltiplas é pior do que ter unicamente uma, disse um de seus autores, Ziyad Al-Aly, superintendente de pesquisas e desenvolvimento do Sistema de Saúde V.A. St. Louis.

Sala disse que frequentemente vê pacientes que passaram mais ou menos muito depois as duas primeiras infecções acabarem apresentando Covid longa depois a terceira ou quarta infecção.

“Só porque você teve a sorte de não apresentar sintomas mais persistentes anteriormente, isso não quer expor que isso não possa ocorrer da próxima vez”, ele disse.

Mesmo assim, não é guardado que a reinfecção eleve definitivamente o risco de Covid longa, disse o virologista Fikadu Tafesse, da Universidade de Saúde e Ciência do Oregon. “A reinfecção é um pouco que divide opiniões”, ele disse. “Literalmente dependendo de qual cláusula científico você estiver lendo, verá informações contraditórias a esse reverência. Por isso mesmo, não sei no que confiar.”

Paul Sax, diretor médico da subdivisão de doenças infecciosas do Hospital Brigham and Women’s, disse que o risco universal de uma pessoa contrair Covid longa ainda é reles e é muito menor hoje do que era no início da pandemia, quando as infecções tendiam a ser piores.

Reinfecções podem exacerbar os sintomas de pessoas que já estão com Covid longa, disse Chin-Hong. Outras pessoas com Covid longa podem não ver nenhuma mudança em seus sintomas.

Logo o que fazer?

É fácil ter uma atitude fatalista em relação à reinfecção, disse Davey Smith, técnico em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia em San Diego.

Mas ele destacou que as pessoas podem reduzir o risco tomando medidas de bom siso, porquê manducar ao ar livre quando o tempo estiver quente e não trespassar com amigos quando eles estão se sentindo doentes.

Mesmo assim, há muita coisa que foge do nosso controle. “Devemos tentar não contrair Covid, se provável, mas pessoalmente, acho que eu não quereria viver em uma bolha só para evitar contrair o vírus”, disse Chin-Hong.

Ele observou também que há maneiras de reduzir o risco de complicações de longo prazo da Covid: uma vacina atualizada, que pode ajudar a proteger as pessoas contra a reinfecção, estará disponível neste outono no hemisfério setentrião, e antivirais porquê Paxlovid podem reduzir o risco de desenvolver Covid longa.

Chin-Hong disse que anda com uma máscara no bolso, mas que não desistiria de fazer uma viagem ou de abraçar um colega com quem se encontrasse, devido à preocupação com o vírus. “Faço o melhor que posso, mas não vivo com terror”, ele disse.

Tradução de Clara Allain

Pitada de Saúde

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